Une voiture, une miniature : Land Rover, Dinky Toys

Dinky Toys réf.340 - Land RoverUne voiture historique, célèbre ou simplement originale et sa reproduction en miniature…
Ce mois-ci, le Land Rover et sa reproduction au 1/43ème par Dinky Toys. Chaque année apporte son lot d’anniversaires marquants, les 70 ans du Land Rover en font partie. Avec la Jeep, le Land Rover a marqué l’histoire des véhicules tout terrain et Dinky Toys a reproduit ce véhicule anglais.

Land Rover, la Jeep anglaise a 70 ans.

Le Land Rover fait partie de ces véhicules qui traversent le temps et dont on oublie leur age. Alors quand les commémorations d’anniversaire du célèbre tout terrain ont commencé, on a pris conscience, voire découvert, qu’il a 70 ans.
JeepIl faut rappeler que l’histoire du Land Rover commence au sortir de la seconde guerre mondiale. L’économie anglaise étant au plus bas, le gouvernement britannique souhaitait relancer les exportations de produits industriels. C’est alors que Maurice Wilks, ingénieur en chef chez Rover, a observé que la Jeep, conçue par les Américains pendant la guerre, trouvait une seconde utilisation auprès des populations rurales anglaises.
Land RoverIl a donc décidé d’étudier un véhicule utilitaire qui serait à l’aise sur tous les types de terrain, d’une conception simple et peu onéreux à fabriquer. Il retient un châssis en échelle, un pont rigide et une carrosserie en tôles d’aluminium boulonnées, l’aluminium étant choisi pour faire face à la pénurie d’acier. Équipé de 4 roues motrices débrayables, celui qui prend le nom de Land adopte des lignes carrées, avec la calandre et les phares en retrait des ailes avant. Il reçoit un moteur de 1,6 litres de 51 CV, associé à une boite 4 vitesses, mais l’idée d’un placement du volant en position centrale, prévu afin de faciliter l’exportation, est rapidement abandonnée.
Land RoverLe Land Rover est officiellement présenté le 30 avril 1948, lors du salon automobile d’Amsterdam. Rapidement il va faire l’objet de nombreuses variantes : châssis court ou long, habillage bâché, tôlé ou vitré.
Publicité Land RoverIl y aura quatre générations de Land : Série I (1949-1958), Série II (1958-1973),Série III (1973-1983), puis Land Rover 90 et 110 (1983-2016) appelé Defender depuis 1989. La fabrication a été arrêtée en 2016 mais déjà une série est à nouveau produite pour les 70 ans. Durant ces 70 années la philosophie et la ligne générale seront conservées.
Le Land Rover a connu un succès tel qu’il donnera naissance à des modèles moins rustiques, voire luxueux. Le premier sera le Range Rover à partir de 1970. Il faut préciser que le nom Land Rover a dépassé la désignation d’un modèle et est devenu une marque automobile à part entière.

Dinky Toys classe le Land Rover en série « agricole »

Dinky Toys réf.340 - Land RoverDinky Toys a toujours été très attentif aux automobiles anglaises, il va, fort logiquement, s’intéresser très vite au Land Rover.
Annoncée au catalogue anglais en 1950, la miniature est classée dans la série « agricole », sous la référence 27 D. Ce classement peut sembler curieux, mais il confirme la destination vers le monde agricole du Land Rover.
Dinky Toys réf.340 et 24M - Land Rover et JeepCe qui surprend, c’est la taille importante du Land Rover qui est réduit au 1/40ème en comparaison par exemple à la Jeep au 1/43ème.
Il s’agit d’une version découverte, assez rustique dans sa réalisation. La carrosserie est moulée en zamak d’une seule pièce et intègre les sièges. Elle reçoit un pare-brise en acier découpé et noirci, un plancher en acier seulement sous l’avant ainsi qu’un crochet de remorque en acier. Un volant en zamak est placé côté droit, nous sommes en Angleterre, et un conducteur en zamak donne vie au véhicule. Il est vêtu d’une tenue de travail, nous sommes bien dans la série agricole.
Dinky Toys réf.340 - Land RoverUne roue de secours prend place à l’arrière des sièges, elle identique aux 4 roues du véhicule. Tout d’abord en zamak convexe puis par la suite en plastique, les jantes reçoivent des pneus gris en début de production, puis noirs.
Les coloris retenus sont : carrosserie et jantes marron intérieur bleu foncé, carrosserie et jantes vert clair intérieur crème, carrosserie orange jantes rouges intérieur kaki ou bleu foncé.
Publicité Land Rover et remorqueLe Land Rover connaitra des évolutions de carrosserie assez mineures et sera renuméroté avec la référence 340 en 1953. En fin de production le conducteur sera en plastique. La miniature était tout d’abord livrée en boite de quatre, puis en 1955, elle reçoit un étui individuel illustré avec réf. 340.

Pour accompagner le Land Rover, Dinky Toys propose dès le départ  une remorque à 2 roues avecle nom « Remorque pour Land Rover » et sous la référence 27 M puis 341. Cette remorque correspond à un équipement bien réel comme le montre la publicité ci-contre.
Dinky Toys réf.340 et 341 - Land Rover avec remorqueConstruite sur le même principe que le Land Rover, la remorque recevra aussi les mêmes coloris  afin de constituer des attelages homogènes. La remorque connaitra la même évolution en ce qui concerne les roues, zamak puis plastique, mais quasiment toujours pneus gris. Elle est équipée d’un judicieux système de blocage de l’attelage. Elle était également vendue en boite individuelle.
La carrière de ces deux modèles sera particulièrement longue puisque produits à partir de 1950, ils seront retirés du catalogue en 1970.
Dinky Toys réf. 255 - Land Rover Mersey TunnelEn ce qui concerne le Land Rover, Dinky Toys ne se limitera pas à ce modèle puisque, toujours en Angleterre, seront produits deux autres modèles. A partir de 1955  une belle et curieuse version Mersey Tunnel Police Van, réf. 255, dont l’échelle, le 1/45ème, n’est hélas pas cohérente avec le premier Land. Ce modèle est retiré en 1961.
Dinky Toys réf.340 et 255 - Land Rover et Land Rover Mersey Tunnel
Puis enfin, une version Pick-up est proposée en 1970, référencée 344, elle prend la suite du Land 340. Cette fois il est traité au 1/42ème, il donnera plusieurs versions, dépanneuse, pompier…
La première version du Land Rover est un modèle incontournable, la rusticité du jouet est bien en adéquation avec la philosophie du Land qui, rappelons le, n’était pas un produit haut de gamme comme aujourd’hui. Ce Dinky Toys se négocie autour de 100€ et 50€ pour la remorque. Pour le modèle Mersey Tunnel, il faut compter 120€ et autour de 80/100€ pour les versions récentes.

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